New York : Top 10 des parcs pour se mettre au vert comme vos héros préférés

Se mettre au vert à New York? L’idée est loin d’être saugrenue. Avec ses 1700 parcs et aires de jeux, la Grosse Pomme invite à la promenade… ou au farniente.

Bryant Park 

Dans Glee, Blaine (Darren Criss) fait une surprise à Kurt dans l’épisode 10 de la saison 4 en le rejoignant à la patinoire de Bryant Park pour chanter en duo, comme ils le font à chaque Noël. Le titre est "White Christmas", un classique des fêtes de fin d'année américaines. La patinoire est ouverte en général de septembre à mars et son accès est gratuit.

Adossé à la New York Public Library, Bryant Park est surnommé Le Petit Luxembourg, en raison de son mobilier et de son carrousel. L’été, ce jardin rectangulaire fait le bonheur des amateurs d'échecs, de ping-pong et de... pétanque. Le parc concentre une multitude de kiosques, cafés et terrasses et accueille de nombreux événements, comme le Bryant Park Film Festival ou, en fin d'année, une patinoire et un très beau marché de Noël.

Washington Square Park

Dans Je suis une Légende, le parc avec son célèbre arc de triomphe se trouve juste en face du lieu de résidence de Robert et prend la nuit une allure terrifiante dans le film. Clin d’œil amusant, il a été érigé en 1826 sur un ancien cimetière.

Autrefois synonyme de repos éternel, ce parc invite aujourd'hui à se détendre durant quelques heures. Aménagé en 1826 sur un ancien cimetière, le Washington Square Park a longtemps été l'un des rendez-vous de prédilection des intellectuels, des artistes et des contestataires de tout poil - sa proximité avec la New York University n'y est pas étrangère. Les étudiants de la NYU défilent d'ailleurs sous l'arche dédiée à George Washington, lors de la cérémonie de remise des diplômes.

Battery Park

Dans Inside Man, Arthur Case, le fondateur de la banque à l’intérieur de laquelle a lieu la prise d'otages, engage Madeleine White pour négocier avec les preneurs d'otages dans le dos de la police. Leur rencontre a lieu ici, sur les rives, face à la Statue de la Liberté.

Les employés du Financial District viennent y recharger leurs... batteries durant la semaine. À la pointe sud de Manhattan, Battery Park, nommé ainsi en référence aux canons et pièces d'artillerie qui y avaient été installés au XVIIe siècle, est un écrin de verdure apprécié des New-Yorkais et des touristes, et un lieu chargé d'histoire avec ses nombreux mémorials. Comme nous l'évoquons dans notre guide New York des 1000 lieux cultes de films, séries, musiques, bd et romans, c'est de là aussi que partent les ferries pour la Statue de la Liberté et Ellis Island.

Flushing Meadows Corona Park

Dans Men in Black, imaginées par les architectes Philip Johnson et Lev Zetlin pour l’exposition universelle de 1964, les tours du New York State Pavilion possèdent une forme pouvant s’apparenter à des soucoupes volantes. Il n’en fallait pas plus aux scénaristes de MIB pour franchir le pas, transformant ainsi le parc en site d’atterrissage des aliens. Un des vaisseaux s’écrase même sur l’Unisphere, la gigantesque sculpture de 42 m de haut représentant le globe terrestre. En très mauvais état, les tours ne se visitent pas et ont failli être détruites il y a quelques années. Un mouvement citoyen a réussi à les sauver. Elles font aujourd’hui l’objet d’une restauration.

Flushing Meadows s'étend sur plus de 5 km2, ce qui le hisse sur le podium des plus grands parcs publics de New York, et accueille, chaque année depuis 1978, le tournoi de tennis de l'US Open. Ses nombreuses pelouses et plans d'eau en font un endroit propice à un pique-nique ou, pourquoi pas, à une baignade.

Shore Road Park

Dans Send Away the Tigers, Valerie Philipps, une photographe new-yorkaise, a publié six livres, chacun d'entre eux documentant la vie d'une jeune fille – d'une étudiante d'origine polonaise, Monika Monster, à Brooklyn, à une jeune gymnaste en Oklahoma. Prise dans le Brooklyn's Shore Road Park, avec le Verrazano-Narrows Bridge au second plan, l'une des photos de l’ouvrage Monika Monster Future First Woman on Mars a été reproduite sur la couverture de Send Away The Tigers, des Manic Street Preachers.

L'endroit est excentré, mais les trésors, après tout, sont souvent cachés. Shore Road Park offre des points de vue de toute beauté sur le Verrazano-Narrows Bridge et constitue un spot tout indiqué pour admirer le coucher de soleil.

Madison Square Park

Dans L'Agence, c'est dans ce parc, situé au pied de son immeuble (le Metropolitan Life Tower avec sa tour surmontée d'une horloge à l'angle de Madison et de la 23e rue), que David doit renverser son café et rater ainsi le bus dans lequel se trouve Elise. Mais rien ne se passe comme prévu.

Un îlot de verdure au milieu des buildings, dont le célèbre Flatiron, l'un des plus anciens gratte-ciels de New York. Avec ses nombreuses pelouses où il fait bon se prélasser durant les beaux jours, son aire de jeux pour les enfants, son espace réservé aux chiens, le Madison Square Park ne manque pas d'atouts. L'été, l'on s'y presse aussi pour déguster les hamburgers et les milk-shakes du Shake Shack.

Carl Schurz Park

Dans La 25e Heure, le parc où Monty demande à l'un de ses meilleurs amis, Frank Slattery (Barry Pepper), de le frapper afin d'arriver dans un sale état en prison, se situe au bord de l'East River au nord de Manhattan. Il abrite la Gracie Mansion, la résidence officielle du maire de New York.

L'un des secrets les mieux préservés de New York. Avec ses jolis ponts en pierre, ses sentiers sinueux et ses parterres de fleurs, le pittoresque Carl Schurz Park constitue une respiration inattendue le long de la FDR Drive et réserve une splendide vue panoramique sur l'East River, le phare de Roosevelt Island et les Triborough et Queensboro Bridges. Prévoyez, aussi, une visite de Grace Mansion, la résidence officielle du maire.

Union Square

Dans Union Square, cet extrait de Rain Dogs, classé parmi les 500 meilleurs albums de tous les temps par la bible Rolling Stone, évoque les gars d’Union Square. Le Cinema 14, une salle à la programmation canaille, et un bar de drag queens sont disposés à les accueillir. À noter que l’album comprend aussi un morceau instrumental, Midtown.

C'est la place des grands hommes, avec ses statues de George Washington, Abraham Lincoln, du Marquis de Lafayette et de Gandhi. C'est aussi un lieu où l'on revendique et où l'on proteste, une agora où les joueurs d'échecs côtoient la communauté Hare Krishna. Depuis 1976, Union Square accueille, quatre jours par semaine, un marché des producteurs locaux. L’on y trouve même du rooftop honey !

Tompkins Square Park

Dans The New York Four, ce petit parc dans Alphabet City est le préféré de Brian Wood, le scénariste. Celui-ci n'hésite pas à le dire dans l'album au moment où ses héroïnes le traversent.

Encadré par les avenues A et B, le poumon vert d'Alphabet City a été un foyer de la contestation contre la guerre du Vietnam dans les sixties, avant d'être synonyme de trafic de drogue et d'insécurité dans les eighties. Ce parc de 4ha est aujourd'hui redevenu un lieu très agréable, chéri par la population haute en couleurs de l'East Village.

Green-Wood Cemetery

Dans Iron Fist, Danny vient dans ce magnifique cimetière se recueillir sur le mémorial de sa famille. Il s'étonne que celui-ci soit toujours entretenu. La scène a été tournée juste à côté du plan d'eau Crescent Water.

Faites une croix dans votre agenda. Avec ses 600.000 tombes, dont celle de Jean-Michel Basquiat, son impressionnant portail gothique et ses nombreux étangs et forêts disséminés sur 202 ha, le Green-Wood Cemetery mérite qu'on lui consacre une visite. La vue depuis Battle Hill, le point le plus haut de Brooklyn, 66 m au-dessus du niveau de la mer, est de toute beauté.

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